Past Tense in Korean

How to Conjugate Past Tense in Korean

This lesson will teach you how to conjugate the past tense in Korean. All Korean verbs end in 다. Verbs usually are not used in this form and need to be conjugated. The 다 ending is dropped before conjugation.Korean-Verb-Stem-Present-Tense-in-Korean

You need to conjugate the verb based on Korean honorifics. Korean honorifics is a system in which speech changes based on the relationships between people speaking and who they are speaking about. People older than you or in a more senior position get the more honorific forms.
Remember to drop verb ending 다 before conjugation.

Informal Level ~았어, ~었어, ~였어

1. If the last vowel in a verb stem is ㅏ or ㅗ add ~았어.

찾다 = find, look for
찾다 – 다 = 찾 + 았어 = 찾았어

If a verb stem ends in a vowel then ~았어 is combined with it.

가다 = go
가다 – 다 = 가 + 았어 = 갔어

오다 = come
오다 – 다 = 오 + 았어 = 왔어

 

2. If the last vowel in a verb stem is not ㅏ or ㅗ add ~었어.

먹다 = eat
먹다 – 다 = 먹 + 었어 = 먹었어

If a verb stem ends in a vowel then ~었어 is combined with it.

주다 = give
주다 – 다 = 주 + 었어 = 줬어

마시다 = drink
마시다 – 다 = 마시 + 었어 = 마셨어

켜다 = turn on
켜다 – 다 = 켜 + 었어 = 켰어

빼다 = remove, subtract
빼다 – 다 = 빼 + 었 = 뺐어

나서다 = leave, meddle in
나서다 – 다 = 나서 + 었어 = 나섰어

 

3. If the verb ends in 하다 add ~였어.

하다 = do
하다 – 다 = 하 + 였어 = 했어

공부하다 = study
공부하다 – 다 = 공부하 + 였어 = 공부했어

사랑하다 = love
사랑하다 – 다 = 사랑하 + 였어 = 사랑했어

Learn Korean Language Tips

If you remove  하다 from a  하다 verb you are left with a noun.
행복 = happiness
행복하다 = to be happy
This can be done with all  하다 verbs.

 

Polite Level ~았어요, ~었어요, ~였어요

The polite level is done the same way as informal except that ~요 is added to the end.

1. If the last vowel in a verb stem is ㅏ or ㅗ add ~았어요.

찾다 = find, look for
찾다 – 다 = 찾 + 았어요 = 찾았어요

If a verb stem ends in a vowel then ~았어요 is combined with it.

가다 = go
가다 – 다 = 가 + 았어요 = 갔어요

오다 = come
오다 – 다 = 오 + 았요 = 왔어요

 

2. If the last vowel in a verb stem is not ㅏ or ㅗ add ~었어요.

먹다 = eat
먹다 – 다 = 먹 + 었어요 = 먹었어요

If a verb stem ends in a vowel then ~었어요 is combined with it.

주다 = give
주다 – 다 = 주 + 었어요 = 줬어요

마시다 = drink
마시다 – 다 = 마시 + 었어요 = 마셨어요

켜다 = turn on
켜다 – 다 = 켜 + 었어요 = 켰어요

빼다 = remove, subtract
빼다 – 다 = 빼 + 었요 = 뺐어요

나서다 = leave, meddle in
나서다 – 다 = 나서 + 었어요 = 나섰어요

 

3. If the verb ends in 하다 add ~였어요.

하다 = do
하다 – 다 = 하 + 였어요 = 했어요

공부하다 = study
공부하다 – 다 = 공부하 + 였어요 = 공부했어요

사랑하다 = love
사랑하다 – 다 = 사랑하 + 였어요 = 사랑했어요

Honorific Level ~았습니다, ~었습니다, ~였습니다

1. If the last vowel in a verb stem is ㅏ or ㅗ add ~았습니다.

찾다 = find, look for
찾다 – 다 = 찾 + 았습니다 = 찾았습니다

If a verb stem ends in a vowel then ~았습니다 is combined with it.

가다 = go
가다 – 다 = 가 + 았습니다 = 갔습니다

오다 = come
오다 – 다 = 오 + 았습니다 = 왔습니다

 

2. If the last vowel in a verb stem is not ㅏ or ㅗ add ~었습니다.

먹다 = eat
먹다 – 다 = 먹 + 었습니다 = 먹었습니다

If a verb stem ends in a vowel then ~었습니다 is combined with it.

주다 = give
주다 – 다 = 주 + 었습니다 = 줬습니다

마시다 = drink
마시다 – 다 = 마시 + 었습니다 = 마셨습니다

켜다 = turn on
켜다 – 다 = 켜 + 었습니다 = 켰습니다

빼다 = remove, subtract
빼다 – 다 = 빼 + 었습니다 = 뺐습니다

나서다 = leave, meddle in
나서다 – 다 = 나서 + 었습니다 = 나섰습니다

 

3. If the verb ends in 하다 add ~였습니다.

하다 = do
하다 – 다 = 하 + 였습니다 = 했습니다

공부하다 = study
공부하다 – 다 = 공부하 + 였습니다 = 공부했습니다

사랑하다 = love
사랑하다 – 다 = 사랑하 + 였습니다 = 사랑했습니다

Past Tense in Korean Review Table

Korean Informal Polite Honorific English
찾다 찾았어 찾았어요 찾았습니다 find, look for
가다 갔어 갔어요 갔습니다 go
오다 왔어 왔어요 왔습니다 come
먹다 먹었어 먹었어요 먹었습니다 eat
주다 줬어 줬어요 줬습니다 give
마시다 마셨어 마셨어요 마셨습니다 drink
켜다 켰어 켰어요 켰습니다 turn on
빼다 뺐어 뺐어요 뺐습니다 remove, subtract
나서다 나섰어 나섰어요 나섰습니다 leave, meddle in
하다 했어 했어요 했습니다 do
공부하다 공부했어 공부했어요 공부했습니다 study
사랑하다 사랑했어 사랑했어요 사랑했습니다 love

Past Tense in Korean Exercise

Past Tense in Korean Exercise Preview Fill out the form below to get the answer key.

Go to Present Tense in Korean →

(Visited 763 times, 1 visits today)
Close Menu
×
×

Cart